Друга хвиля запитань, які потребують термінових відповідей

Чи відкладає уряд використання 35 000 крор рупій, виділених на розробку вакцин у поточному бюджеті? Чи соромилися вони використовувати свої добрі послуги зі США, щоб заступитися від імені компаній-виробників вакцин?

Медичний працівник у костюмі ЗІЗ лікує пацієнтів із Covid-19 у центрі ізоляції в Нью-Делі в суботу. Експрес-фото Правін Ханна)

Цього разу, минулого року, Індія перебувала в умовах карантину, про яку оголосив прем’єр-міністр Нарендра Моді в телевізійному зверненні, під час якого він оприлюднив кілька застережних повідомлень. Він говорив про необхідність надзвичайної пильності та підкреслив важливість фізичного дистанціювання та використання масок, що він повторить кілька разів пізніше протягом року. Менш запам’яталася частина промови прем’єр-міністра – це порівняння з країнами, більш процвітаючими та винахідливими, ніж Індія. За його словами, навіть ці країни намагаються контролювати новий коронавірус.

Країна відштовхнула вірус за допомогою комбінації заходів, які обмежували пересування людей — їхні соціальні та економічні негативні наслідки зараз добре задокументовані — майстерність своїх медичних працівників, які боролися з вірусом в умовах, які вимагали безпрецедентної розумової та фізичної рішучості, і низка заходів для розширення інфраструктури охорони здоров'я. Медичні протоколи еволюціонували, і політики іноді вживали інноваційних заходів — однією з таких ініціатив була ініціатива уряду Делі щодо догляду на дому для менш серйозних пацієнтів, яка зняла тягар з лікарень та карантинних закладів. Примітною особливістю боротьби стало також використання імпровізованих приміщень — стадіони, готелі, бенкетні зали перетворили на центри допомоги COVID-19.

Заклади охорони здоров’я знову напружені, через рік, і вірус завдає удару у відповідь. Уряди кількох штатів, у тому числі в Махараштрі та Делі, повернулися до мобілізації тимчасового підкріплення.

Паніка, яка виникла протягом останніх кількох тижнів, викликає згадку про добре відому критику та попередження – також зізнання – про дефіцит інфраструктури охорони здоров’я Індії. Безсумнівно, що короновидний вірус став у кілька разів більш заразним порівняно з минулим роком. Але вчені завжди попереджали про довільні дії мікроба. Оскільки уряди намагаються знайти медичні установи, кисневі балони, апарати штучної вентиляції легень та важливі ліки, такі як Ремдесивір, потрібно поставити питання: чи був достатньо оцінений фактор непередбачуваності, коли ми вирішили — правильно — жити з супротивником, який, як відомо, це підступно, коли більшість господарів навіть не виявляють симптомів?

Вірус захоплює клітини своїх рецепторів, щоб зробити себе копії. Але репродукції не завжди ідеальні. Багато з цих мутацій мало впливають на здатність крихітної сутності заражати людей. Деякі з цих помилок навіть роблять вірус більш безпечним. Але деякі зміни роблять його більш вправним у переході з одного хоста на інший. У вересні минулого року, коли перша хвиля в Індії досягла свого піку, вчені з Великобританії попередили про мутант, який у 50 разів більш передається, маючи на увазі, що мікроб може спричинити набагато більше смертей, якщо його залишити без контролю. До кінця року цим мутантом було інфіковано понад 4000 людей у ​​різних частинах Європи.

На початку цього року почали з’являтися свідчення того, що більш плідні версії вірусу проникають в Індію. У січні в зразках, зібраних у Махараштрі, були виявлені подвійні мутанти, тепер відомі як B.1.617, за кілька тижнів до того, як найбільш постраждалий штат Індії почав повідомляти про зміни досягнень, досягнутих минулого року. Але не було переконливих доказів того, що ці зразки були типовими для нещодавнього сплеску в штаті. І журі все ще немає, приблизно через три місяці, навіть коли Національний інститут вірусології з Пуни знайшов B.1.617 у 60% зразків, зібраних з Махараштри. Розмір зразка занадто малий, щоб показати, що B.1.617 зараз є переважаючим колонізатором. Між тим, є докази цього швидкого поширення мутанта у зразках з Делі, Пенджабу та Мадх'я-Прадеша.

Вчені кажуть, що постійний аналіз генетичної інформації вірусу в поєднанні з епідеміологічними даними має вирішальне значення для отримання інформації в реальному часі про примхи збудника. Цікаво, що і Великобританія, і Індія були насторожені до цього імперативу в перші дні пандемії. Проте ентузіазм Індії, схоже, зменшився — менше 1 відсотка зразків з COVID-19 піддаються геномному секвенування — тоді як Великобританія змогла використати цей метод відстеження, щоб попередити світ про зміни в біології вірусу. Однак у глобальному масштабі розгортання цієї технології було нестабільним. Але, як зазначала редакція журналу Lancet у лютому, той факт, що Гамбія, Екваторіальна Гвінея та Сьєрра-Леоне мають вищий рівень секвенування геному, ніж Франція, Італія чи США, свідчить про те, що багатство не є єдиним фактором, що визначає потенціал. Здається, Індія також не використовує оптимально свої можливості. Повідомляється, що Інститут геноміки та інтегративної біології в Делі аналізує менше 30 відсотків зразків, які він обладнаний для вивчення.

Минулого тижня міністр внутрішніх справ Аміт Шах із запізненням визнав можливу роль мутантів у сплеску. За його словами, вчені вивчають його. Однак міністерство охорони здоров’я залишається непохитним щодо стратегії щеплення країни, розробленої під час відступу пандемії. Тоді вона справедливо говорила про пріоритетність робітників на передовій, людей похилого віку та осіб із супутніми захворюваннями. Оскільки вірус набув загрозливих масштабів, уряд змінив критерії пріоритету, щоб охопити всіх людей старше 45 років. Він також надав дозвіл на екстрене використання вакцин, які отримали схвалення США, Великобританії, Японії та ВООЗ. Але головною проблемою індійського проекту щеплення завжди був темп, з яким вона захищає значну частину свого населення, щоб зменшити тяжкість COVID — ця проблема посилилася з другою хвилею.

Минулого місяця президент США Джо Байден пообіцяв зібрати достатні запаси вакцини для щеплення кожного американця до кінця травня. В Індії, навпаки, штати почали скаржитися на брак вакцини. Хоча Центр рішуче заперечує такі заяви, генеральний директор провідної в країні компанії з виробництва вакцин спочатку попросив 3000 крор рупій для збільшення виробничих потужностей, а потім благав Байдена припинити ембарго на сировину, необхідну для виробництва уколів, посилює міазму, і ставить запитання: чи не відкладає уряд використання 35 000 крор рупій, виділених на розробку вакцин у поточному бюджеті? Чи соромилися вони використовувати свої добрі послуги зі США, щоб заступитися від імені компаній-виробників вакцин?

Науковий досвід Індії та її потужності з виробництва вакцин справедливо рекламувалися як найкращий варіант у боротьбі з вірусом. Чи оптимально ми використали ці можливості, надавши установам достатньо підтримки? Ми вивчили правильні уроки минулого року? Відповіді на ці запитання є ключем до зняття мороку, який охопив країну.

Ця колонка вперше з’явилася в друкованому виданні 19 квітня 2021 року під назвою «Питання на хвилі». kaushik.dasgupta@expressindia.com